盗版站站长与任天堂法务部刚正面,省下了一千多万美元

看见科技2021-06-04 13:31:07

光脚的不怕穿鞋的。

2019年9月10日,任天堂美国分部针对RomUniverse网站的所有者马修·斯托曼(Matthew Storman)提起诉讼。

任天堂在诉状中表示,RomUniverse是“访问量最大、最臭名昭著的任天堂盗版游戏网站之一”,该网站提供的Switch游戏文件总大小超出1T,下载量接近30万次,另一款主机3DS的游戏有1.4T之多,下载量逾50万次。

RomUniverse的平均月度访问人数超过7.5万人,2019年3月达到峰值,近40万人访问了网站,其中20%以上是美国人。

RomUniverse已有十多年的历史。自2009年起,网站开设了年费会员制度,每年收费30美元。诉状称,年费会员拥有比非会员更高的下载速度,来下载“无限数量的盗版游戏”,亦或者其他的内容,比如电子书与电影的盗版片源。

此前在2018年11月,任天堂与另外两个涉嫌侵权的ROM网站运营者达成和解协议。对方并不想陷入一场旷日持久的法律斗争,主动认怂,付出了1223万美元(约合人民币7812万元)的赔偿费,交出了所有ROM与模拟器,涉事的两个网站不久后也彻底关闭。

就在这时,斯托曼冒了出来,称他的RomUniverse网站将继续提供任天堂ROM。对于这种公然跳脸的行为,任天堂法务部没理由心慈手软。

诉状除了要求被告斯托曼关停网站、删除侵权ROM,还对每一部遭到侵权的任天堂游戏索要15万美元的法定损害赔偿,对每项商标的侵权索赔更是高达200万美元。如果把该网站的广告词“6万个ROM文件”全部记录在案,斯托曼理论上的损失将数以亿计。

斯托曼摆出了持久战的态势,反驳任天堂的一切指控。他在Gofundme网站上发起了众筹,并在RomUniverse放出链接,试图争取网站用户的经济支持。

斯托曼在留言里写了不少感人肺腑的话,说自己“要与世界上最大的游戏机/游戏制造商之一正面交锋”,塑造一副孤胆英雄形象。然而没人吃这一套,两天过后,众筹进度条纹丝不动,众筹页面也很快被删除。

可能正因如此,斯托曼没有花钱找任何律师,而是孤身一人走进美国加州联邦法院,自己为自己的行为辩护。

斯托曼给出了许多有意思的论点,其中最有趣的一条是,他认为自己是“服务提供商”,理应受到DMCA(数字千年版权法)中“避风港”条款的保护。

此前任天堂发送过基于DMCA的删除通知,通知格式固定:“……以防止对贵公司采取进一步的法律行动”。作为“服务提供商”的斯托曼确实总是遵照指示及时删除侵权内容,理应受到保护;任天堂现在的“进一步”诉讼也并不合规,必须撤回。

任天堂法务部的反击则一针见血,他们说,斯托曼本人就在主动复制、上传、分发盗版游戏,仅此一项就足以破除“避风港原则”的保护。

2020年1月15日,加州联邦法院的法官发布裁决,驳回斯托曼的动议。法官写道,“……法院没有证据证明被告是否是满足DMCA避风港条款保护法定要求的服务提供商”,即使条款适用,也无法保护被告免于承担侵权责任。

接下来,斯托曼不得不直面任天堂的指控,与潜在的上亿美元损失。他仍然没找律师,还是一个人出庭指证,坚持声明自己从未上传过任何游戏。

2020年夏天,经过与任天堂法律团队的讨论过后,斯托曼同意关闭网站,可是由于双方无法确定赔偿数额,案子仍未了结,一拖再拖,拖到了今年。

与近乎零成本打官司的斯托曼相比,任天堂法务部已经投入了大量法律费用,反倒有些坐不住了,要求法院做个简易判决,索赔要求也一降再降,不用上亿,1500万美元就够了。

2021年5月26日,加州联邦法院法官终于做出判决,结果毫无悬念,是任天堂胜诉。判决书显示,斯托曼百密一疏,他始终坚持的论点露出了马脚:“被告声明他‘否认并质疑他将任何文件上传到所述网站的指控,且从未核实过ROM文件的内容’,这与他的宣誓证词形成直接矛盾,证词中他作证,他将ROM文件上传到了自己的网站。”

判决书中还提到,RomUniverse网站是斯托曼的主要收入来源。2019年期间,网站会员制度为他带来了超过3万美元的收入,在网站关闭前,斯托曼的网站月收入约800美元。网站一关,他实质上变成了无业游民,靠着失业津贴与食品券勉强度日。

考虑到斯托曼的经济状况,再加上网站已经关闭,不会再给任天堂带来任何损失,此前造成的伤害也绝非无法弥补,法官决定从轻处罚,不但没有永久禁止斯托曼建立新网站,还把任天堂的索赔要求打了骨折。

任天堂最终将获得受侵权的49款游戏与28个游戏商标的法定赔偿,受侵权游戏每件赔偿金为35000美元,加起来为171.5万美元,28个商标打包一起赔偿,总金额为40万美元。两项加起来,斯托曼最终需要向任天堂支付211.5万美元(约合人民币1351万元)。

这个数字仅有2018年主动认怂的被告所赔付数额的近六分之一,可谓从任天堂法务部那里占了大便宜,很难说是斯托曼自诩正义拼了老命的抗争起了作用,还是法官的怜悯救了他。